BIO

 

Giacomo Sferlazzo was born in Anzio in May 20th 1980.Songwriter and artist, he is involved in social activities in the particular reality of Lampedusa, a crossroads between Africa and Europe and sought-after tourist island.

He grew up in Lampedusa, and since when he was a little child, he showed a great love for art. He started to paint, and soon begun to play in a spontaneous and self-taught.

He graduated from the Art School Eustace Catalano in Palermo, where he founded together with other musicians and intellectuals a group of music and theatre “The feather of lead” in which he experimented with unusual electric sounds.

In 2004 he moved to Milan, where he attended the European course of “Communication and Artistic Printing”, participating also in the collective “Signs in Time” in the gallery “Milarte”.

He began to commit himself to political and social activities in Lampedusa, organising cultural events, with a strong criticism and denunciation towards the society. In 2005 he played a role in Giuseppe Balistreri’ s play “Cuntu cantu and the briar”, which was inspired by the colonization of the island and the central role of the Shrine of Our Lady of Porto Salvo. For this play he also wrote songs in the dialect of Lampedusa. Further to this, Giacomo participated as an extra in the movie “Letters from the Sahara” by Vittorio de Seta released in 2006.

In 2007, he realised a CD demo with five songs, which was broadcast by the transmission Radiouno DEMO-Rai. The authors of the program, fascinated by his music, dedicated a special episode to the Lampedusian musician. In September 2008 the Club Tenco selected Giacomo to attend the event “The Club Tenco Listens”, annual event held in Providenti “Borgo della musica”. Between 2008 and 2009, Giacomo was co-author of the subject, actor and composer of the music of the short films “The collector of dreams” and “That’s my brother” by Salvatore Billeci.

January 24th 2009 Giacomo attended the demonstration/meeting between migrants and locals protesting against the construction of the CIE (Center for identification and expulsion). The day made a strong impression and inspired his most important song: “Lampedusa 24/01/2009”. Then he recorded his first album, “The son of Abel”, 11 new songs entirely self produced. The CD had a huge success, winning a second place in the fourth edition of the Premio SIAE DEMO, held in the Bourbon’s prison of Avellino in June 4th and 5th 2010, and the Best Song Award in Sele d’Oro event, in Oliveto Citra. In 2009 he founded, with some friends of Lampedusa, Askavusa, a cultural association, which organises various activities. Important to mention is the Lampedusainfestival, a competition of short films and documentaries about migration and multiculturalism. At the same time he is the creators of the “Museum of Migrations of Lampedusa”, project set up in 2009 and still under construction. The aim of the project is to build an ethnographic museum with the objects that the members of Askavusa collected over the years in Lampedusa, and create the space for a study centre on immigration. The initiative attracted a lot of interest worldwide. Further Giacomo founded along with seven other small Italian film festival “The network of coffee outstanding”, a revival of an italian tradition of paying one more coffee to someone who can’t afford it.

Then Giacomo begun to produce a series of works with objects of migrants: Korans, Bibles, clothes wood boats, etc.

During 2010, Giacomo participated in several concerts to promote his new album. It is important to mention, the debut of the singer in London on January 7th 2010 at the local “Hope & Anchor,” where other musicians have gone as Amy Winehouse, Supergrass, Muse, Art Brut , The Libertines, The View. The tour “Thinking of Cain Tour” was a collaboration with different musicians and artists such as Marc De Dieux, the journalist Gianpiero Caldarella, The Sound Artist Emilia Badal and “The Children of Abel,” a mixed group of musicians from different backgrounds, which focuses its attention on a constant attention to sound experimentation.

The year 2011 began with another mini-tour. This time Giacomo and “The Children of Abel” were collaborating with Addiopizzo, a Sicilian association: running through Sicily and Calabria, the group spread the message of the association committed to fight the Mafia through the practices of critical consumption and the denunciation of the “Lace”.

When Giacomo returned to his tour to Lampedusa in February, Lampedusa was living the period of the emergency. During this phase he was operating with the association Askavusa, which played an important role in assisting migrants and doing counter information. The situation in Lampedusa became an international case, especially due to the mismanagement of the situation perpetrated by the Italian government. The singer decided to go to Rome to protest in front of the Senate and the Chamber of Deputies, doing a hunger strike which lasted six days in which he painted canvas on Lampedusa. The art work was donated to the Tunisian community in Rome at the end of the strike, during a concert for Lampedusa and migrants. Moreover, in that period Giacomo attended to a flash-mob organized by ARCI along with Assalti Frontali in front of the Colosseum in Rome to rise up concern about the situation, in which Lampedusa and the inhabitants were living. Between April and May, Giacomo took part in various concerts located in different parts of Italy: from the Valley of Susa -supporting the NO TAV struggle- to Trento, where he celebrated with a concert the commemoration of April 25th. Recently he played during the fair of Addiopizzo, and in a small centre of Islamic culture called Al Quds in Palermo. He is currently preparing his new album and collaborating with several projects within the group of Askavusa. All the activities aim at developing the respect and appreciation of nature, culture and awareness in order to foster a new mentality in Lampedusa: centre from which we could assist to a change in the Mediterranean 

 

 

 Giacomo Sferlazzo nasce ad Anzio il 20/05/1980.

Cantautore e artista, impegnato nel sociale in una realtà particolare come quella di Lampedusa, crocevia tra Africa ed Europa ed ambita isola turistica.
Cresce a Lampedusa dove da piccolissimo manifesta il proprio amore nei confronti dell’arte, comincia presto a dipingere e suonare in maniera autodidatta e spontanea.
Si diploma al liceo artistico Eustachio Catalano a Palermo, dove fonda insieme ad altri musicisti ed intellettuali un gruppo di musica teatro “Le piume di piombo” in cui sperimenta sonorità elettriche inconsuete.
Nel 2004 si trasferisce a Milano, dove frequenta il corso europeo di comunicazione e stampa artistica e partecipa alla collettiva “Segni nel tempo” nella galleria “Milarte”.
Comincia a dedicarsi anche ad attività politico-sociali a Lampedusa, legate spesso all’organizzazione di eventi culturali, ma anche di forte critica e denuncia. Nel 2005 recita nell’opera teatrale di Giuseppe Balistreri “Cuntu e cantu la radica” ispirata alla colonizzazione dell’isola e al ruolo centrale del santuario della Madonna di Porto Salvo per cui scrive anche le canzoni in dialetto lampedusano.
Partecipa come comparsa al film “Lettere dal Sahara” di Vittorio de Seta uscito nelle sale nel 2006.
Nel 2007 realizza un cd demo con cinque brani, che la trasmissione Rai-Radiouno DEMO manda in onda e gli autori, affascinati dalla sua musica, gli dedicano una puntata speciale.
Nel settembre del 2008 è selezionato dal club Tenco per partecipare alla manifestazione “Il club Tenco ascolta” svoltasi a Provvidenti “Borgo della musica”.
Tra il 2008 ed il 2009 è co-autore del soggetto, autore delle musiche ed attore protagonista dei cortometraggi “Il collezionista di sogni” e “Quello è mio fratello” di Salvatore Billeci.
Il 24 gennaio 2009 è presente all’incontro/protesta tra immigrati e lampedusani, contro la realizzazione del CIE (centro di identificazione e espulsione). Tale giornata lo segna profondamente ed ispira la sua canzone più importante: “Lampedusa 24/01/2009”. Incide il suo primo disco “Il figlio di Abele”, composto da 11 brani inediti e interamente auto prodotto. Il disco riscuote un importante successo, al punto di aggiudicarsi il secondo posto nella quarta edizione del Premio Siae per DEMO che si è svolta nel carcere borbonico di Avellino il 4 e 5 giugno del 2010 e il premio Best Song nell’ambito del Sele D’Oro ad Oliveto Citra. Nel 2009 fonda con altri giovani lampedusani l’associazione culturale Askavusa, che organizza varie attività da sottolineare il Lampedusainfestival, concorso di cortometraggi e documentari sull’immigrazione e la multicultura di cui Giacomo sarà uno dei fondatori e il museo delle migrazioni di Lampedusa progetto che comincia nel 2009 e tutt’ora in fase di realizzazione. Fonda insieme ad altri sette piccoli festival di cinema italiani “La rete del caffè sospeso”.Un altra importante iniziativa dell’associazione è il progetto, “Museo delle migrazioni di Lampedusa” , l’idea è quella di costituire un museo/centro studi sull’immigrazione, con gli oggetti dei migranti che i ragazzi dell’associazione Askavusa hanno raccolto in questi anni a Lampedusa, progetto che sta avendo grande attenzione sul piano internazionale.

Comincia una serie di opere con gli oggetti dei migranti:legni di barche,corani, bibbie, vestiti etc…
Durante il 2010 partecipa a diversi concerti per promuovere l’album, da menzionare il debutto del cantautore lampedusano a Londra del 7 gennaio 2010 presso il locale “Hope & Anchor”, dove un sono passati autori come Amy Winehouse, Supergrass, Muse, Art Brut, The Libertines, The View, e il “Pensando a Caino Tour” che lo vede collaborare con diversi musicisti e artisti come Marc De Dieux,il giornalista Gianpiero Caldarella, La sound Artist Emilia Badalà e i “I figli di Abele” un gruppo che vede entrare ed uscire musicisti di varia estrazione mantenendo costante l’attenzione per la sperimentazione sonora.

Il 2011 comincia con un altro mini tour stavolta in collaborazione con Addiopizzo. Giacomo Sferlazo e “I figli di Abele” portano in Sicilia e Calabria il messaggio che l’associazione Siciliana da anni si impegna a divulgare cioè il contrasto alla mafia attraverso le pratiche di consumo critico e la denuncia del “Pizzo” come atto di liberazione dalle organizzazioni criminali. Al termine del tour Giacomo ritorna a Lampedusa dove scoppia l’emergenza immigrati, con l’associazione Askavusa ricopre un ruolo importante per l’accoglienza e la controinformazione , la situazione di Lampedusa diventa un caso internazionale e il comportamento del governo che abbandona l’isola e i migranti a se stessi per un periodo lunghissimo spinge il cantautore ad andare a protestare a Roma davanti al palazzo del Senato e della Camera dei deputati, facendo uno sciopero della fame che durerà sei giorni e dipingendo una tela su Lampedusa che regalerà al termine dello sciopero alla comunità tunisina di Roma ,durante un concerto per Lampedusa e i migranti. In quei giorni parteciperà ad un flash-mob davanti al colosseo a Roma, organizzato dall’ARCI insieme agli Assalti Frontali. Tra Aprile e Maggio partecipa a vari concerti in varie zone d’Italia dalla Valle di Susa , luogo importantissimo di cui sposa la causa NO Tav, al concerto del 25 Aprile a Trento fino ad altri concerti recentissimi della fiera del consumo critico di Addiopizzo e nel piccolo centro di cultura islamica AL QUDS di Palermo. Attualmente sta preparando il suo nuovo album e diversi progetti con l’associazione Askavusa mirati ad uno sviluppo di Lampedusa che abbia come fondamento il rispetto e la valorizzazione della natura ,la cultura e la presa di coscienza di una Lampedusa centro di un mediterraneo in mutamento. 

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